Erklärung zu Abdankung und Thronbesteigung in Japan

【February 2019 No.401】 Kyodan Newsletter


Statement on Ceremonies related to Imperial Abdication and Enthronement
Feb 16,2019
by Ishibashi Hideo, Kyodan Moderator

During the period of April 30 and May 1, 2019, the present emperor is scheduled to abdicate his throne and the new emperor is to be enthroned. We wish to express our opposition to the various ceremonies related to these events, particularly the daijosai ceremony [in which the new emperor makes an offering of rice to the Shinto gods]. Following are the reasons for our position.

1. As the various religious ceremonies surrounding the abdication and ascension to the throne are supposed to be religious ceremonies of a private nature conducted by the Imperial Household, having the national government hold the daijosai as a public event gives the impression that the emperor has a separate existence from that of ordinary citizens so leads back to the former deification of the emperor.
 
2. Having the national government participate in the religious ceremony called the daijosai is in clear violation of Japan’s Constitution, which guarantees religious freedom and the separation of religion from government.
 
3. No matter how public funds used for the daijosai are labeled, such expenditures of government funding are a violation of the separation of religion from government, as expressly stated in the Constitution.
 
As followers of Christ who live according to the teaching of Scripture that no being is to be made into a god other than the true God, we express our unyielding opposition to the participation of the government in all religious ceremonies, and particularly the daijosai.(Tr. TB)
 
July 9, 2018

 

天皇の退位および即位の諸行事に関する声明
日本基督教団総会議長  石 橋  秀 雄
 2019年4月30日と5月1日に、現天皇の退位および新天皇の即位が予定されています。私たちは、これに関する諸行事、とりわけ大嘗祭に国が関わることに、以下の理由により反対の意思を表明します。
1.天皇の退位および即位に際して行われる諸行事において、本来は皇室の私的宗教行事である大嘗祭まで国の公的な行事として行うことは、国民に対して天皇が特別な存在であるとのイメージを植え付け、天皇の神格化を推し進めるものとなります。
2.宗教行事である大嘗祭に国が関与することは、日本国憲法が保障する信教の自由および政教分離の原則に反するものです。
3.どのような名目であれ大嘗祭に関わる経費に国費を支出することは、日本国憲法の政教分離の原則に反しています。
 私たちは、神以外の何ものをも神としてはならないとの聖書の教えに生きるキリスト者として、天皇の代替わりに関する宗教的諸行事、とりわけ大嘗祭に国が関わることに強く抗議し、反対いたします。
2018年7月9日

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